A 30-second online art project:

Peter Burr, Sunshine Monument

Learn more

Learn more at

Skip to main content


Jun 28, 2023–Feb 2024

On view
Floor 6

Inheritance traces the profound impacts of legacy and the past across familial, historical, and aesthetic lines. Featuring new acquisitions and rarely-seen works from the Whitney collection by forty-three leading artists, the exhibition includes paintings, sculptures, videos, photographs, and time-based media installations from the 1970s to today. This diverse array of works consider what has been passed on and how it may shift, change, or live again.

Drawing inspiration from Ephraim Asili’s 2020 film of the same title, Inheritance reflects on multiple meanings of the word, whether celebratory or painful, from one era, person, or idea to the next. The exhibition takes a layered approach to storytelling by interweaving narrative with documentary and personal experiences with historical and generational events. A group of works examining the cycle from birth to death opens the exhibition, while other galleries take up different kinds of lineages, such as how artists borrow from and remake art history or unspool legacies of racialized violence and their recurrences.

The poet Rio Cortez speaks of being “framed by our future knowing”—even as we sit in this moment, we slide backward and forward in time, between our foremothers and the descendants we will never know. Rather than passively accepting our current state, the artists whose work is on view here ask: How did we get here, as individuals and as a society, and where are we going?

Artists featured in this exhibition include Ephraim Asili, Sadie Barnette, Kevin Beasley, Diedrick Brackens, Beverly Buchanan, Widline Cadet, Andrea Carlson, Jonathan Lyndon Chase, Ralston Crawford, Mary Beth Edelson, John Edmonds, Kevin Jerome Everson, Chitra Ganesh, Todd Gray, Wade Guyton, David Hartt, Emily Jacir, Wakeah Jhane, Mary Kelly, Deana Lawson, An-My Lê, Maggie Lee, Sherrie Levine, Dindga McCannon, Ana Mendieta, Thaddeus Mosley, Lorraine O’Grady, Kambui Olujimi, John Outterbridge, Pat Phillips, Faith Ringgold, Sophie Rivera, Carissa Rodriguez, Cameron Rowland, Sturtevant, Hank Willis Thomas, Clarissa Tossin, Kara Walker, Joan Wallace, Carrie Mae Weems, WangShui, and Bruce and Norman Yonemoto

This exhibition is organized by Rujeko Hockley, Arnhold Associate Curator at the Whitney Museum of American Art.

En Español

Esta exposición traza la idea de herencia (lo que nos queda o lo que hemos recibido del pasado) a través de líneas familiares, históricas y estéticas. Presentando en su mayoría nuevas adquisiciones y obras rara vez vistas de la colección permanente, la muestra explora las nociones de repetición y referencia, nacimiento y renacimiento, generación y regeneración, mediante una variada selección de obras desde 1970 hasta hoy.

Inspirándose en la película The Inheritance de Ephraim Asili de 2020, Herencia se acerca al relato desde diversos niveles, entrelazando narrativa con documentales y experiencias personales con eventos históricos y generacionales. La exhibición considera múltiples significados de herencia, ya sean celebratorios o dolorosos, de una era, persona o de una idea a otra. Un grupo de obras que abre la muestra, examinan el ciclo del nacimiento hasta la muerte, mientras que otras galerías exploran diferentes tipos de linajes, como las maneras en que los artistas toman prestada de la historia del arte y la reescriben, o revelan legados de violencia racial y sus recurrencias.

La poeta Rio Cortez habla de estar “enmarcados por nuestro conocimiento futuro”, incluso mientras nos ubicamos en este momento temporal, nos desplazamos hacia atrás y hacia adelante, pensando no sólo en nuestras antepasadas, sino también en los descendientes que nunca vamos a conocer. Las pinturas, esculturas, videos, fotografías e instalaciones aquí reunidas plantean preguntas sobre lo que nos fue transmitido y cómo podría desplazarse, cambiar o vivir de nuevo. Más que una aceptación pasiva del estado actual de las cosas, los artistas en la exposición nos piden ponderar qué ideas y experiencias pueden estar detrás de lo que vemos o creemos saber. Fundamentalmente, ¿cómo llegamos aquí, como individuos y sociedad, y hacia dónde nos dirigimos?


View all

Audio guides

Hear directly from artists and curators on selected works from the exhibition.

View guide

As we approach the holiday season, please know we are expecting to be busier than usual with the potential for long entry lines. Please arrive up to 15 minutes before your ticketed time to allow sufficient time for entry, including bag checks and other security measures. We kindly ask at this time that if it is possible to leave strollers and large bags at home please do so. We look forward to welcoming you for your visit.