Ilana Savdie: Radical Contractions

July 14–Nov 5, 2023

Ilana Savdie (b. 1986, raised in Barranquilla, Colombia and Miami, Florida; based in Brooklyn, New York) explores themes of performance, transgression, identity, and power in her vibrant, large-scale paintings. Her canvases assemble fragments into finely detailed, fluid compositions that pulsate with flamboyant color. Abstracted forms conjoin, merge, and blend to create riotous excess. At their core, Savdie’s paintings aim to dismantle ideas of binary or fixed identity and embrace performance as a transformative tool.

For this exhibition, Savdie will present some of her latest work, including paintings and drawings, as well as new works produced for the Whitney. Drawing on a range of subjects and environments as source material, such as the Carnival celebrations that take place in Baranquilla, Colombia, Savdie explores variable textures and forms of mark-making across each of her expansive canvases. Combining areas of stained and blurred color with swaths of thick visible brushwork or smooth, hard-edged marks, she employs acrylic, oil, and beeswax into paintings characterized by their dreamlike illusion yet grounded in the physical body.

This exhibition will be on view in the Museum’s Lobby gallery, which is accessible to the public free of charge, as part of the Whitney Museum’s enduring commitment to support and showcase the most recent work of emerging American artists.  

Ilana Savdie: Radical Contractions is co-curated by Marcela Guerrero, DeMartini Family Curator, and Angelica Arbelaez, Rubio Butterfield Family Fellow at the Whitney Museum of American Art.

Generous support for Ilana Savdie: Radical Contractions is provided by the John R. Eckel, Jr. Foundation.

Additional support is provided by the Artists Council and Jackson Tang.


En Español

En sus pinturas a gran escala, Ilana Savdie (n. 1986) crea abstracciones insólitas que consideran cómo podemos resistir, transgredir o desmantelar estructuras de poder. La práctica artística de Savdie se inspira en la historia de la abstracción así como en una variedad de fuentes incluyendo el folklore, la anatomía humana, la microbiología, el horror y la cultura pop. Seleccionando imágenes de diferentes temas, la artista escenifica encuentros surreales que resaltan con un uso variado de texturas y una llamativa paleta de colores: verde bilis, amarillo rezumado y delicados lavados de rosa presionan contra campos expansivos de cera de abejas escamosa.

Esta exposición presenta pinturas y dibujos nuevos que continúan la exploración que hace Savdie del mundo biológico. Para la artista, las estrategias de adaptación y supervivencia que se encuentran entre los animales y otros microorganismos comparten paralelismos con las formas en que los humanos se enfrentan a las dinámicas de la política moderna. Las ideas de Savdie acerca de la exageración, distorsión y subversión como formas de resistencia a las inequidades sistémicas de género, de clase y raciales están arraigadas en sus experiencias en el Carnaval de Barranquilla, que ocurre una vez al año. En particular, se sintió atraída hacia la Marimonda, un personaje que se burla de la clase dirigente al portar una máscara que combina rasgos de monos y de elefantes. Para animar las imágenes en su obra, Savdie crea una analogía entre el comportamiento travieso de este personaje ficticio y la naturaleza transformadora de organismos vivos, como los parásitos. Al fusionar lo folklórico con lo clínico, Savdie desestabiliza formas de representación haciendo que se envuelvan, se transformen, se filtren, se deslicen y se derramen unas sobre otras. En Ilana Savdie: Contracciones radicales, el rechazo a conformarse o ser legible ofrece una oportunidad para cuestionar los desequilibrios de poder y recuperar un sentido de autodeterminación.





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In the News

“The artist’s paintings are grotesque and uncanny — and that’s what makes them irresistibly seductive.” —i-D

“Sus composiciones dinámicas emplean colores vibrantes y formas fragmentadas para desafiar identidades fijas, abrazando la transformación a través de la actuación.” —Telemundo

“El talento de Savdie se despliega en lienzos de gran formato, que se engalanan con pinturas vibrantes, y abordan temas como la performance, la transgresión o la identidad.” —Magazine Horse

“Though her work addresses large systems of oppression, the interactions between colors in her work remind us of how humans, too, are capable of finding solutions to peacefully coexist.” —Art & Object

“Savdie captures a pervasive feeling of collective dread and anxiety through her vibrant mixed-medium paintings and black-and-white drawings.” —ARTnews

“If you’re wishing to connect over a barrage of disparaging news and a general feeling of tumult, look no further than the paintings and works on paper in Ilana Savdie‘s exhibition “Radical Contractions” at the Whitney Museum of American Art in New York.” —ARTnews

“Chaotic and seductive, the eight paintings and several works on paper are challenging to engage with and yet impossible to turn away from.” —W Magazine